Onechte karetschildpadden in West-Afrika krimpen

Onechte karetschildpadden in West-Afrika krimpen – maar het kan een goed teken zijn dat de bedreigde soort terugkaatst, beweren wetenschappers. De gemiddelde grootte van onechte karetschildpadden in Kaapverdië, Afrika neemt af. Australische wetenschappers denken dat dit het resultaat is van een hausse aan nieuwe moeders. Eerste keer nesters zijn meestal kleiner dan de meer ervaren moeders. De onderzoekers constateerden ook een toename van het aantal nesten. Dit zou kunnen duiden op een bevolkingstoename als gevolg van instandhoudingsinspanningen.

Onechte karetschildpadden lijken kleiner te worden, maar dit kan een teken zijn dat het aantal toeneemt. Uit een onderzoek is gebleken dat de gemiddelde lengte van de bedreigde zeeschildpadden de afgelopen 11 jaar met ongeveer 2,4 cm is afgenomen.

Wetenschappers van de Deakin University in Australië en Kaapverdië denken dat dit te wijten kan zijn aan een toename van het aantal nieuwe moeders, die meestal kleiner zijn dan schildpadden die terugkeren voor hun tweede en volgende broedseizoen. Ze hopen dat dit het resultaat is van inspanningen voor natuurbehoud in Kaapverdië, waar het onderzoek plaatsvond.

Vermindering van de grootte van andere soorten, zoals vissen en rammen, wordt verondersteld het resultaat te zijn van te veel oogsten of het jagen op trofeeën voor hun waardevolle hoorns of slagtanden. Deze onderzoekers zijn echter van mening dat hun resultaat een positieve indicatie is dat de kwetsbare onechte karetschildpadden terugveren. Gegevens werden verzameld van het eiland Sal in het noordoosten van de Kaapverdische archipel, een van ‘s werelds grootste kolonies van zeeschildpadden.

Ze maten het gebogen schild, of de schaal, lengte en breedte van vrouwelijke schildpadden gedurende de broedperiode van vijf maanden in nachtelijke strandonderzoeken van 2009 tot 2020. De schatting van de groeisnelheid van vrouwtjes werd berekend en ze gebruikten statistische modellen om langetermijntermen trends. De gemiddelde breedte van het gebogen schild bleek in de loop der jaren te krimpen, waarbij de gemiddelde grootte van de kleinste 10 procent van de schildpadden met 1,7 cm afnam.

Er werd echter vastgesteld dat het jaarlijkse aantal nesten op Sal ​​snel is toegenomen van 506 nesten in 2008 tot 35.507 nesten in 2020 – een 70-voudige toename. Dit bewijst dat de afname in grootte niet het gevolg was van het verwijderen van grotere klassen schildpadden door menselijk ingrijpen.