As tartarugas cabeçudas na África Ocidental estão encolhendo

As tartarugas cabeçudas na África Ocidental estão a encolher – mas pode ser um bom sinal de que a espécie ameaçada está se recuperando, afirmam os cientistas. O tamanho médio das tartarugas cabeçudas em Cabo Verde, África, está a diminuir. Cientistas australianos acreditam que este é o resultado de um boom de mães de primeira viagem. Os ninhos de primeira viagem tendem a ser menores que as mães mais experientes. Os pesquisadores também notaram um aumento no número de ninhos. Isso pode indicar um aumento populacional como resultado dos esforços de conservação.

As tartarugas cabeçudas parecem estar ficando menores – mas isso pode ser um sinal de que os números estão aumentando. Um estudo descobriu que o comprimento médio das tartarugas marinhas ameaçadas de extinção diminuiu cerca de 2,4 cm nos últimos 11 anos.

Cientistas da Universidade Deakin, na Austrália e Cabo Verde, acreditam que isso pode ser devido a um aumento de mães de primeira viagem, que tendem a ser menores que as tartarugas que retornam para a segunda e subsequentes temporadas de nidificação. Eles esperam que isso seja resultado dos esforços de conservação em Cabo Verde, onde o estudo foi realizado.

Acredita-se que as reduções no tamanho de outras espécies, como peixes e carneiros, sejam o resultado da colheita excessiva ou da caça de troféus por seus valiosos chifres, ou presas. No entanto, esses pesquisadores acreditam que o seu resultado é uma indicação positiva de que as tartarugas cabeçudas vulneráveis ​​estão se recuperando. Os dados foram coletados na ilha do Sal, no nordeste do arquipélago de Cabo Verde, uma das maiores colônias de tartarugas marinhas do mundo.

Eles mediram o comprimento e a largura da carapaça curvada, ou concha, das tartarugas fêmeas durante o período de nidificação de cinco meses em pesquisas noturnas de praia de 2009 a 2020. A estimativa das taxas de crescimento das fêmeas foi calculada e eles usaram modelagem estatística para discernir a longo prazo tendências. A largura média da carapaça curvada diminuiu ao longo dos anos, com o tamanho médio dos 10% menores de tartarugas diminuindo em 1,7 cm.

No entanto, verificou-se que o número anual de ninhos no Sal aumentou rapidamente de 506 ninhos em 2008 para 35.507 ninhos em 2020 – um aumento de 70 vezes. Isso prova que a diminuição do tamanho não foi resultado da remoção de classes maiores de tartarugas por intervenção humana.