Les tortues caouannes en Afrique de l’Ouest diminuent

Les tortues caouannes en Afrique de l’Ouest diminuent – mais cela peut être un bon signe que l’espèce menacée rebondisse, affirment les scientifiques. La taille moyenne des tortues caouannes au Cap-Vert, en Afrique, diminue. Les scientifiques australiens pensent que c’est le résultat d’un boom des mères pour la première fois. Les mères qui nichent pour la première fois ont tendance à être plus petites que les mères plus expérimentées. Les chercheurs ont également noté une augmentation du nombre de nids. Cela pourrait indiquer une augmentation de la population à la suite des efforts de conservation.

Les tortues caouannes semblent devenir plus petites – mais cela pourrait être un signe que leur nombre augmente. Une étude a révélé que la longueur moyenne des tortues de mer en voie de disparition a diminué d’environ 0,94 pouce (2,4 cm) au cours des 11 dernières années.

Des scientifiques de l’Université Deakin en Australie et au Cap-Vert pensent que cela pourrait être dû à une augmentation du nombre de mères pour la première fois, qui ont tendance à être plus petites que les tortues qui reviennent pour leur deuxième saison de nidification et les suivantes. Ils espèrent que cela est le résultat des efforts de conservation au Cap-Vert, où l’étude a eu lieu.

On pense que la réduction de la taille d’autres espèces, comme les poissons et les béliers, est le résultat d’une surexploitation ou d’une chasse au trophée pour leurs précieuses cornes ou défenses. Cependant, ces chercheurs pensent que leur résultat est une indication positive du rebond des tortues caouannes vulnérables. Des données ont été recueillies sur l’île de Sal, au nord-est de l’archipel du Cap-Vert, l’une des plus grandes colonies de tortues marines au monde.

Ils ont mesuré la carapace incurvée, ou carapace, la longueur et la largeur des tortues femelles au cours de la période de nidification de cinq mois lors d’enquêtes nocturnes sur les plages de 2009 à 2020. L’estimation des taux de croissance des femelles a été calculée et ils ont utilisé la modélisation statistique pour discerner à long terme les tendances. On a constaté que la largeur moyenne de la carapace incurvée diminuait au fil des ans, la taille moyenne des 10 % de tortues les plus petites diminuant de 0,66 pouce (1,7 cm).

Cependant, il a été constaté que le nombre annuel de nids sur Sal a augmenté rapidement, passant de 506 nids en 2008 à 35.507 nids en 2020, soit une multiplication par 70. Cela prouve que la diminution de la taille n’était pas le résultat de la suppression de classes de tortues de plus grande taille par l’intervention humaine.