Unechte Karettschildkröten in Westafrika schrumpfen

Unechte Karettschildkröten in Westafrika schrumpfen – aber es könnte ein gutes Zeichen dafür sein, dass sich die bedrohte Art wieder erholt, behaupten Wissenschaftler. Die durchschnittliche Größe der Unechten Karettschildkröten in Kap Verde, Afrika, nimmt ab. Australische Wissenschaftler glauben, dass dies das Ergebnis eines Booms von Erstgebärenden ist. Zum ersten Mal Nester sind in der Regel kleiner als die erfahreneren Mütter. Die Forscher stellten auch eine Zunahme der Anzahl der Nester fest. Dies könnte auf eine Bevölkerungszunahme infolge von Erhaltungsbemühungen hindeuten.

Unechte Karettschildkröten scheinen kleiner zu werden – aber dies könnte ein Zeichen dafür sein, dass die Anzahl zunimmt. Eine Studie hat ergeben, dass sich die durchschnittliche Länge der vom Aussterben bedrohten Meeresschildkröten in den letzten 11 Jahren um etwa 2,4 cm verringert hat.

Wissenschaftler der Deakin University in Australien und Kap Verde glauben, dass dies auf eine Zunahme von Erstgebärenden zurückzuführen sein könnte, die tendenziell kleiner sind als Schildkröten, die für ihre zweite und nachfolgende Brutsaison zurückkehren. Sie hoffen, dass dies ein Ergebnis der Naturschutzbemühungen auf den Kapverden ist, wo die Studie durchgeführt wurde.

Es wird angenommen, dass die Verringerung der Größe anderer Arten, wie Fische und Widder, das Ergebnis von Überernte oder Trophäenjagd nach ihren wertvollen Hörnern oder Stoßzähnen ist. Diese Forscher glauben jedoch, dass ihr Ergebnis ein positiver Hinweis darauf ist, dass sich die gefährdeten Unechten Karettschildkröten erholen. Die Daten wurden von der Insel Sal im Nordosten des kapverdischen Archipels gesammelt, einer der weltweit größten Kolonien von Meeresschildkröten.

Sie maßen den gekrümmten Panzer oder Panzer, die Länge und Breite weiblicher Schildkröten über die fünfmonatige Nistzeit in nächtlichen Stranduntersuchungen von 2009 bis 2020. Die Schätzung der Wachstumsraten der Weibchen wurde berechnet, und sie verwendeten statistische Modelle, um langfristige Ergebnisse zu erkennen Tendenzen. Es wurde festgestellt, dass die durchschnittliche Breite des gekrümmten Panzers im Laufe der Jahre schrumpfte, wobei die durchschnittliche Größe der kleinsten 10 Prozent der Schildkröten um 0,66 Zoll (1,7 cm) abnahm.

Es wurde jedoch festgestellt, dass die jährliche Zahl der Nester auf Sal von 506 Nestern im Jahr 2008 auf 35.507 Nester im Jahr 2020 rapide gestiegen ist – eine 70-fache Steigerung. Dies beweist, dass die Größenabnahme nicht das Ergebnis der Entfernung größerer Größenklassen von Schildkröten durch menschliches Eingreifen war.