Charles Darwin a Capo Verde

Charles Darwin is vooral bekend om zijn theorieën over natuurlijke selectie en evolutie van soorten en zijn reis naar de Galapagos-eilanden, maar wat velen misschien niet weten, is dat Darwin ook een geoloog was en Santiago (die hij later San Jogo noemde) in Kaapverdië bezocht. op 16 januari 1832 in zijn “Beagle” expeditie. Kaapverdië was niet bedoeld als expeditiebestemming, maar werd geïmproviseerd nadat de kapitein er niet in slaagde om Tenerife op de Canarische Eilanden te bereiken.

Darwin keek er naar uit om de beroemde Canarische Eilanden te verkennen en kwam met zeer lage verwachtingen in Santiago aan, nadat hij had gehoord van de lelijke haven van Praia die bekend stond om zijn gebruik in de slavenhandel. Hij was niet onder de indruk van de stad Praia en maakte aanvankelijk opmerkingen over de dorheid van het landschap, maar hij begon al snel van gedachten te veranderen terwijl hij zich koesterde in het tropische klimaat, heel anders dan wat hij in Engeland gewend was. In Darwins boek, The Voyage of the Beagle 1839, schrijft hij:

“Het eiland zou over het algemeen als oninteressant worden beschouwd, maar voor iedereen die alleen aan een Engels landschap gewend is, bezit het nieuwe aspect van een volledig onvruchtbaar land een omvang die meer vegetatie zou kunnen verpesten. Een enkel groen blad kan nauwelijks worden ontdekt over grote stukken land. de lavavlaktes, maar kuddes geiten, samen met een paar koeien, denken aan het bestaan: het regent zeer zelden, maar gedurende een klein deel van het jaar vallen zware stromen, en al snel ontspringt een lichte vegetatie uit elke spleet. levende dieren “.

Het landschap was natuurlijk niet wat zijn hart stal. Als debuterend geoloog was hij gefascineerd door de geologische structuur van het eiland. Hoewel hij het als eenvoudig beschreef, betwistte hij het populaire geloof van de geologen van zijn tijd, die aannamen dat de geologische processen van het verleden snel plaatsvonden en verschilden van de langzame werkprocessen van het heden. Geoloog Charles Lyell was het daar echter niet mee eens, met het argument dat de processen die de aarde in hun tijd langzaam vormden, dezelfde waren die in de loop van de geschiedenis hadden plaatsgevonden en daarom geloofden in een veel langere geschiedenis van de aarde dan gebruikelijk was.

Destijds had Darwin gedacht dat de aarde niet veel ouder was dan 6000 jaar, nadat hij in zijn boek had opgemerkt dat een baobabboom die hij tegenkwam, die ongeveer 6000 jaar oud was, een belangrijk deel van de geschiedenis van de aarde zou meemaken. Na bestudering van Santiago’s vulkanische rotsformaties en fossielen gevonden in de bicarbonaatlagen, met name op het kleine eiland Santa Maria, concludeerde Darwin dat de aarde veel ouder moet zijn dan hij eerder dacht en werd hij een gelovige in geologische theorieën.

De fossielen die hij vond, leken sterk op de organismen die aan de kusten leefden waarvan ze wilden verklaren dat ze recentelijk waren afgezet, maar gezien de samenstelling van de lagen van het eiland zou dit onmogelijk zijn geweest. De enige mogelijke verklaring was dat de structuur van Santiago’s vulkanische rotsvalleien alleen gevormd kon zijn door de langzame kracht van erosie. Met dit idee lieten de fossielen die hij vond ook doorschemeren hoe langzaam de evolutie van soorten plaatsvindt.

Het vinden van voorouderlijke wezens die sterk leken op die van zijn tijd, kon alleen maar betekenen dat grote evolutionaire veranderingen, zoals de scheiding van een enkele soort in ondersoorten of de evolutie van een nieuwe soort, ongelooflijk lang zouden duren. Zoals velen weten, heeft Darwin deze theorie later op de Galapagos verder bestudeerd en zijn beroemdste boek, The Origin of Species, gepubliceerd. Kaapverdië is een archipel rijk aan cultuur en geschiedenis die een belangrijke rol heeft gespeeld bij het ontstaan ​​van de wereld zoals wij die kennen.

Source:

Forbes
Theresortgroupplc
Darwin-online
Darwin2