Charles Darwin en Cap Vert

Charles Darwin au Cap Vert

Charles Darwin est surtout connu pour ses théories sur la sélection naturelle et l’évolution des espèces et son voyage aux îles Galapagos, mais ce que beaucoup ne savent peut-être pas, c’est que Darwin était aussi géologue et avait visité Santiago (qui s’appellera plus tard San Jogo) au Cape Verte le 16 janvier 1832 dans son expédition « Beagle ». Le Cape Verte n’a pas été conçu comme une destination d’expédition, mais a été improvisé après que le capitaine n’ait pas réussi à accéder à Tenerife dans les îles Canaries. Darwin ne pouvait pas attendre pour explorer les célèbres îles Canaries et est arrivé à Santiago avec de très faibles attentes, après avoir entendu parler du vilain port de Praia, réputé pour son utilisation dans le commerce des esclaves. Il n’était pas impressionné par la ville de Praia et a d’abord commenté la stérilité du paysage, mais il a rapidement commencé à changer d’avis alors qu’il se baignait dans un climat tropical, très différent de celui auquel il était habitué en Angleterre. Dans le livre de Darwin, The Voyage of the Beagle 1839, il écrit:

« L’île serait généralement considérée comme inintéressante, mais pour tous ceux qui ne sont habitués qu’à un paysage anglais, la nouvelle apparence d’une terre complètement stérile a une taille que davantage de végétation pourrait gâcher. Une seule feuille verte peut être mal découverte sur de vastes étendues de terres. les plaines de lave, mais des troupeaux de chèvres, ainsi que quelques vaches, prétendent exister: il ne pleut que très rarement, mais pendant une petite partie de l’année, de lourds torrents tombent et, immédiatement après, une légère végétation jaillit de chaque fissure. naturellement formé les animaux vivent « .

Le paysage n’est pas celui qui lui a volé le cœur, bien sûr. En tant que débutant en géologie, il était fasciné par la structure géologique de l’île. Bien qu’il ait décrit cela comme simple, il a remis en question la croyance populaire des géologues de son époque, selon laquelle les processus géologiques du passé s’étaient déroulés rapidement et différaient des processus de travail lents du présent. Le géologue Charles Lyell n’est cependant pas d’accord, affirmant que les processus qui façonnaient lentement la Terre à son époque étaient les mêmes que ceux qui avaient agi au cours de l’histoire et qu’ils croyaient donc en une histoire terrestre beaucoup plus longue qu’elle ne l’était habituellement.

À l’époque, Darwin avait estimé dans son livre qu’un baobob qu’il avait rencontré, âgé d’environ 6000 ans, aurait vécu une partie importante de l’histoire de la Terre. Après avoir étudié les formations de roche volcanique de Santiago et les fossiles trouvés dans les couches de bicarbonate, en particulier sur la petite île de Santa Maria, Darwin a conclu que la Terre devait être beaucoup plus ancienne que l’on ne le pensait auparavant et est devenue une adepte des théories géologiques de Lyell. Les fossiles qu’il a trouvés ressemblaient étroitement aux organismes vivant sur les rives qu’ils voulaient expliquer comme s’ils venaient d’être déposés, mais vu la composition des strates de l’île, cela aurait été impossible.

La seule explication possible était que la structure des vallées de roche volcanique de Santiago ne pouvait être formée que par la lente force de l’érosion. Avec cette idée, les fossiles qu’il a trouvés ont également laissé entendre la lenteur de l’évolution des espèces. Avoir trouvé des créatures ancestrales qui ressemblaient si étroitement à celles de son époque ne pouvait signifier que de grands changements évolutifs, tels que la séparation d’une seule espèce dans la sous-espèce ou l’évolution d’une nouvelle espèce, auraient nécessité un temps incroyablement long. Comme beaucoup le savent, Darwin a étudié cette théorie plus tard dans les Galapagos, en publiant son livre le plus célèbre, The Origin of Species. Le Cape Verte est un archipel riche en culture et en histoire qui a joué un rôle important dans la création du monde tel que nous le connaissons.

 

Sources de l’article:

Forbes
Theresortgroupplc
Darwin-online
Darwin2