As tartarugas marinhas prosperam apesar dos nossos erros

As tartarugas marinhas enfrentam uma série de ameaças naturais à sua sobrevivência, desde o desenvolvimento de seus ovos até a idade adulta.

Essas  ameaças  incluem predadores de ninhos, erosão de praias, tempestades severas e predadores terrestres e marinhos. Apesar desses desafios, as tartarugas marinhas existem há mais de 100 milhões de anos, sobrevivendo à extinção em massa marinha e até ao asteróide que destruiu os dinossauros. Infelizmente esses eventos não se comparam à ameaça mais recente ao mundo natural: os seres humanos.

As tartarugas marinhas sofreram ferimentos devido a acidentes com barcos, acidentalmente capturados em redes de pesca, com canudos sendo sugados pelo nariz e sacos plásticos sufocando-os depois de serem confundidos com uma água-viva uma das suas comidas favoritas .As tartarugas marinhas também são intencionalmente mortas pela sua carapaça e carne, e seus ninhos são escalfados devido à demanda por seus ovos. As tartarugas-de-pente estão criticamente ameaçadas por causa de suas lindas carapaça de âmbar e amarelo que são usadas para fazer jóias, acessórios para o cabelo, óculos e outros objetos artesanais. O consumo de tartarugas marinhas tem valor tradicional em muitas culturas ao redor do mundo e está ligado a crenças espirituais e medicinais.

Embora seis das sete espécies de tartarugas marinhas do mundo estejam na lista de espécies em risco da IUCN (com o status da sétima espécie desconhecido devido à falta de dados), esses animais são excepcionalmente resistentes. Com uma pequena ajuda de indivíduos preocupados, ONGs, governos e comunidades locais, estima-se que a maioria das colónias de nidificação de tartarugas marinhas esteja em ascensão. Cabo Verde é o lar da terceira maior população de tartarugas marinhas cabeçuda (nome cientifico Caretta Caretta) do mundo, depois dos EUA e Omã, e as praias de Boa Vista abrigam a maioria dessas fêmeas visitantes. As águas costeiras rasas de Boa Vista também abrigam muitas tartarugas marinhas verdes jovens, que podem ser vistas durante a natação ou banhos de sol na praia.

Existem quatro organizações responsáveis ​​por pesquisar e conservar as praias de nidificação da ilha, três ONGs e uma organização comunitária. Devido aos esforços dessas organizações e às novas regulamentações impostas pelo governo, há um número recorde de fêmeas que alinham as praias com ninhos todos os veraos.

As férias em Boa Vista são uma excelente oportunidade para testemunhar o espectáculo da rotina de nidificação de tartarugas marinhas com uma excursão organizada de observação de tartarugas.

Boa Vista é um exemplo para a conservação global de tartarugas marinhas devido ao alto nível de inclusão da população local na pesquisa e no ecoturismo. As ONG empregam a maioria do pessoal cabo-verdiano para patrulhar as praias e envolver as comunidades locais em atividades e eventos de educação ambiental para todas as idades. A participação dos habitantes locais em passeios de observação de tartarugas também fornece um incentivo econômico para conservar e não consumir esses animais. Existem muitos  guias locais que oferecem passeios pelas praias de nidificação de tartarugas, no entanto, deve-se ter cuidado ao escolher um guia, pois legalmente eles precisam ter permissão para trabalhar nessas áreas protegidas. Por esse motivo, recomendamos que você reserve sua excursão com operadores turísticos licenciados e com seguro.

Apesar de todos os obstáculos no caminho, as tartarugas marinhas continuam a provar que podem prosperar em qualquer condição.  Eles podem passar meses sem comida, diminuindo seu metabolismo, estações consecutivas de nidificação e até mudando as praias de nidificação em resposta ao estresse. Segundo o pesquisador Camryn Allen, “… as tartarugas, de todas as outras espécies, podem realmente ter uma chance muito boa”.

Fonte: nationalgeographic.com