Zeeschildpadden gedijen, ondanks onze fouten

Zeeschildpadden worden geconfronteerd met een aantal natuurlijke bedreigingen voor hun overleving, van de ontwikkeling van eieren tot volwassenheid. Deze bedreigingen omvatten nestroofdieren, stranderosie, zware stormen en land- en zeeroofdieren. Ondanks deze uitdagingen bestaan ​​​​zeeschildpadden al meer dan 100 miljoen jaar, overleven ze massale uitstervingen en zelfs de asteroïde die de dinosauriërs vernietigde, maar helaas zijn deze gebeurtenissen niet vergelijkbaar met de meest recente bedreiging voor de natuurlijke wereld: de mens.

Zeeschildpadden raken gewond door bootongelukken, komen per ongeluk vast te zitten in visnetten, met rietjes die worden ingeademd uit de neus en plastic zakken die ze verstikken nadat ze voor een kwal zijn aangezien. Hun nesten worden geschonden vanwege de vraag naar hun eieren. Onechte karetschildpadden worden ook ernstig bedreigd vanwege hun prachtige schelpen die worden gebruikt om sieraden, haaraccessoires, brillen en andere handgemaakte artikelen te maken. De consumptie van zeeschildpadden heeft een traditionele waarde in veel culturen over de hele wereld en is gekoppeld aan spirituele en medicinale overtuigingen.

Hoewel zes van ‘s werelds zeven soorten zeeschildpadden op de IUCN-lijst van bedreigde soorten staan ​​(waarvan de status van de zevende soort onbekend is vanwege een gebrek aan gegevens), zijn deze dieren uitzonderlijk winterhard. Met een beetje hulp van enkele particulieren, NGO’s, regeringen en geïnteresseerde lokale gemeenschappen, wordt geschat dat de meerderheid van de broedkolonies van zeeschildpadden in opkomst is. Kaapverdië is de thuisbasis van de op één na grootste populatie zeeschildpadden ter wereld, na Oman, en de stranden van Boa Vista zijn de thuisbasis van de meeste van deze bezoekende vrouwtjes.

De ondiepe kustwateren van Boa Vista herbergen ook veel jonge groene schildpadden, die je kunt zien tijdens het zwemmen, kitesurfen of direct vanaf het strand. Er zijn verschillende organisaties die verantwoordelijk zijn voor onderzoek naar en het behoud van de broedstranden van het eiland. Dankzij de inspanningen van deze organisaties en de nieuwe regelgeving opgelegd door de overheid, zijn er elke zomer een recordaantal schildpadden die de stranden met hun nesten bevolken. Vakanties in Boa Vista zijn een uitstekende gelegenheid om getuige te zijn van de nestshow van zeeschildpadden met een georganiseerde tour om schildpadden te spotten.

Boa Vista is een voorbeeld voor het wereldwijde behoud van zeeschildpadden dankzij de hoge mate van betrokkenheid van de lokale bevolking bij onderzoek en ecotoerisme. NGO’s hebben het grootste deel van het personeel in dienst om op de stranden te patrouilleren en lokale gemeenschappen te betrekken bij activiteiten en evenementen voor milieueducatie voor alle leeftijden. De deelname van de lokale bevolking aan tours om schildpadden te spotten biedt ook een economische stimulans om deze dieren te houden en niet te consumeren. Er zijn veel lokale gidsen die rondleidingen door schildpaddenstranden aanbieden, maar bij het kiezen van een gids moet er op gelet worden als vergunning en zijn er regels vereist om in deze beschermde gebieden te kunnen werken. Daarom raden we je aan om je excursie hier te boeken.