Charles Darwin

Charles Darwin a Capo Verde

Charles Darwin è meglio conosciuto per le sue teorie sulla selezione naturale e l’evoluzione delle specie e il suo viaggio alle isole Galapagos, ma quello che molti potrebbero non sapere è che Darwin era anche un geologo e visitò Santiago (che poi chiamò San Jogo) in Capo Verde il 16 gennaio 1832 nella sua spedizione “Beagle”. Capo Verde non è stato progettato come destinazione per la spedizione, ma è stato improvvisato dopo che il capitano non è riuscito ad accedere a Tenerife nelle Isole Canarie. Darwin non vedeva l’ora di esplorare le famose Isole Canarie e arrivò a Santiago con aspettative molto basse, avendo sentito parlare del brutto porto di Praia che era ben noto per il suo uso nel commercio degli schiavi. Non fu colpito dalla città di Praia e dapprima commentò la sterilità del paesaggio, ma ben presto cominciò a cambiare idea mentre si crogiolava nel clima tropicale, molto diverso da quello a cui era abituato in Inghilterra. Nel libro di Darwin, The Voyage of the Beagle 1839, scrive:

“L’isola sarebbe generalmente considerata poco interessante, ma per chiunque sia abituato solo a un paesaggio inglese, il nuovo aspetto di una terra completamente sterile possiede una grandezza che più vegetazione potrebbe rovinare. Una singola foglia verde può essere scarsamente scoperta su vaste aree di le pianure laviche, eppure greggi di capre, insieme a qualche mucca, escogitano di esistere: piove molto raramente, ma durante una piccola parte dell’anno cadono torrenti pesanti, e subito dopo una leggera vegetazione scaturisce da ogni fessura. Appassisce e su questo fieno naturalmente formato vivono gli animali “.

Il paesaggio non era quello che gli ha rubato il cuore, naturalmente. Come geologo debuttando fu affascinato dalla struttura geologica dell’isola. Anche se lo descrisse come semplice, sfidò la credenza popolare dei geologi del suo tempo che presupponeva che i processi geologici del passato fossero avvenuti rapidamente e differivano dai lenti processi lavorativi del presente. Il geologo Charles Lyell tuttavia non fu d’accordo, sostenendo che i processi che stavano lentamente plasmando la terra nel loro tempo erano gli stessi che avevano agito nel corso della storia e quindi credeva in una storia terrestre molto più lunga di quanto fosse comune. All’epoca Darwin aveva creduto che la terra non fosse molto più vecchia di 6000 anni, avendo commentato nel suo libro che un albero Baobob che aveva incontrato, che aveva circa 6000 anni, avrebbe vissuto una parte significativa della storia della terra. Dopo aver studiato le formazioni rocciose vulcaniche di Santiago e i fossili trovati negli strati di bicarbonato, in particolare della piccola isola di Santa Maria, Darwin concluse che la terra doveva essere molto più antica di quanto pensasse in precedenza e si convertì in un credente delle teorie geologiche di Lyell.

I fossili che ha trovato somigliavano strettamente agli organismi che vivevano sulle rive che volevano spiegare come se fossero stati depositati di recente, tuttavia data la composizione degli strati dell’isola sarebbe stato impossibile. L’unica spiegazione possibile era che la struttura delle valli di roccia vulcanica di Santiago potesse essere stata formata solo dalla lenta forza dell’erosione. Con questa idea, i fossili che ha trovato hanno anche accennato a quanto lentamente avvenga l’evoluzione delle specie. Avere trovato creature ancestrali che assomigliavano così strettamente a quelle del suo tempo non poteva che significare che i grandi cambiamenti evolutivi, come la separazione di una singola specie nella sottospecie o l’evoluzione di una nuova specie, avrebbero richiesto un tempo incredibilmente lungo. Come molti sanno, Darwin studiò ulteriormente questa teoria più tardi nelle Galapagos, pubblicando il suo libro più famoso, The Origin of Species. Capo Verde è un arcipelago ricco di cultura e storia che ha giocato un ruolo importante nella creazione del mondo così come lo conosciamo.

Fonti dell’articolo:

Forbes
Theresortgroupplc
Darwin-online
Darwin2