Um solo fértil, mas sem água

Influenciado pelos ventos alísios, que golpe de regiões áridas do deserto do Saara e do Sahel, a flora e o ecossistema terrestre do arquipélago de Cabo Verde não são tropicais, embora o verde cobre grande parte das ilhas na estação chuvosa. No entanto secura de tal lei, particularmente no lado sul das Ilhas onde o vento traz umidade, Ilhas agrícolas fazem sua semeadura em solos secos com a aproximação do outono. Normalmente leva um par de choveu vários dias para crescer colheitas. Cada vez mais, soluções de tecnologia de irrigação (gotejamento, hidroponia etc.) permitem beneficiar de uma terra que, por si só, seria muito fértil, se não só faltava água.

Nos vales, nos terreiros e nas terras altas das Ilhas montanhosas agricultura também desempenha um papel importante na economia do país, o suficiente para encher seus mercados de milho, várias espécies de feijão, batata doce, mandioca, legumes e frutas, com notável regularidade. Regiões montanhosas foi feito um esforço considerável, desde a independência em 1974, para plantar árvores no arquipélago. Entre 2002 e 2004 este compromisso resultou no reflorestamento de uma área de 5.000 hectares.

A vegetação natural

No que se refere a flora espontânea, em Cabo Verde são 755 espécies de plantas, das quais 83 são endêmicas entre 224 indígenas.

A Jatrofa (do grego iatròs, médico, + trophe, alimentos), usado como planta medicinal e para o poder, foi chamado de “ouro verde”, como no século XIX teve um papel importante no arquipélago, quando suas sementes foram exportados para a produção de sabão. Outra planta endêmica comum em Cabo Verde, Espinheiro branco (Acacia albida), da família dos Mimosacee, vieram a ocupar áreas significativas no sudoeste das ilhas, e seu desaparecimento foi compensado no final do século passado pelo estadunidense acácia (Acacia prosopis).

O árvore de dragão, conhecido como o Dragoeiro (Dracaena draco), é a espécie mais conhecida, tanto para o portamento (atinge 12 metros de altura) e seu “monumento histórico”, desde então, ele pode exceder 650 anos. Sua seiva, conhecida como “Sangue de dragão”, é considerada por alguns com poderes curativos. A Tarrafa (Tamarix senegalensis) é uma árvore que pode sobreviver com água do mar e resiste bem às duras condições costeiras de Cabo Verde, apesar de não alcançar a altura das outras subespécies como Tamarix aphilia (até 18 metros de altura).

Ambas as plantas também são usadas para obtenção de lenha e forragem para animais.

O Sicômoro (Ficus sycomorus), famoso nos Evangelhos para ser servido para Zaqueu como compensação para sua estatura, é no terreno íngreme e pode até mesmo chegar a vinte metros. Seus frutos são comestíveis.

O Marmulano (Sideroxylon marginata), a árvore só endémica do arquipélago, pode chegar a uma dezena de metros e pode ser visto apenas em áreas inacessíveis porque acessível foi praticamente erradicada.

Uma Palma de data, a Tamareira (Phoenix atlantidis), particularmente na ilha da Boavista e além de fornecer a data de alta qualidade, produz folhas para alimentar as cabras e a produção de cestas.

O Tortolho (Euphorbia tukeyana) é um arbusto bastante arborizado, portanto, procurado como lenha; Também é usado como um ingrediente para o curtimento de peles.

O Oricella (Roccella tinctoria) é um líquen que cresce nas rochas das ilhas da Macaronésia e em Cabo Verde foi exportado desde o meados do século XIX, como é um corante (azul de tornassol de teste) que foi usado para tingir os tecidos até o aparecimento de produtos químicos industriais.

Ervas e arbustos, como Gestiba, espargos, de vaca, a sempre-noiva, erva-cidreira-melissa, vassoura, absinto e outros, completam o núcleo mais comuns de plantas endémicas de Cabo Verde.