Un sol fertile, mais sans eau

Influencée par les alizés qui frappent les régions arides du Sahara et du désert sahélien, la flore et l’écosystème terrestre de l’archipel du Cap-Vert ne sont pas tropicaux, bien que le vert couvre la plupart des îles pendant la saison des pluies. Quelque sec que soit une telle loi, notamment sur le versant sud des îles où le vent apporte de l’humidité, les îles agricoles sèment dans les sols secs à l’approche de l’automne. Il faut habituellement quelques jours pour faire pousser des cultures. De plus en plus, les solutions de technologie d’irrigation (goutte-à-goutte, culture hydroponique, etc.) permettent de bénéficier d’une terre qui, en elle-même, serait très fertile, sinon en manque d’eau.

Dans les vallées, dans les terresiros et dans les hauts plateaux des îles montagneuses, l’agriculture joue également un rôle important dans l’économie du pays, suffisant pour remplir ses marchés de maïs, diverses variétés de haricots, patates douces, manioc, légumes et fruits avec une régularité remarquable. Les régions montagneuses ont fait des efforts considérables depuis l’indépendance en 1974 pour planter des arbres dans l’archipel. Entre 2002 et 2004, cet engagement a entraîné le reboisement d’une superficie de 5 000 hectares.

La végétation naturelle

En ce qui concerne la flore spontanée, au Cap-Vert, il y a 755 espèces de plantes, dont 83 sont endémiques parmi 224 indigènes.

Le Jatropha (du grec iatròs, docteur, + trophée, nourriture), utilisé comme plante médicinale et pour le pouvoir, a été appelé « or vert », comme au XIXe siècle a joué un rôle important dans l’archipel quand ses graines ont été exportées vers production de savon. Une autre plante endémique commune au Cap-Vert, l’aubépine blanche (Acacia albida) de la famille des Mimosaceae, est venue occuper des zones importantes dans le sud-ouest des îles, et sa disparition a été compensée à la fin du siècle dernier par l’acacia américain (Acacia prosopis).

Le dragonnier, connu comme le Dragon (Dracaena draco), est l’espèce la plus connue, à la fois pour le portamento (atteint 12 mètres de haut) et son « monument historique », puisqu’il peut dépasser 650 ans. Sa sève, connue sous le nom de «Sang du Dragon», est considérée par certains comme ayant des pouvoirs curatifs. Le Tamarix senegalensis (Tamarix senegalensis) est un arbre qui peut survivre avec l’eau de mer et résister aux conditions côtières difficiles du Cap-Vert, bien qu’il n’atteigne pas la taille d’autres sous-espèces comme Tamarix aphilia (jusqu’à 18 mètres de haut).

Les deux plantes sont également utilisées pour obtenir du bois de feu et du fourrage pour animaux.

Le sycomore (Ficus sycomorus), célèbre dans les évangiles pour être servi à Zacchaeus en compensation de sa stature, est sur le terrain escarpé et peut même atteindre vingt mètres. Ses fruits sont comestibles.

Le Marmulano (Sideroxylon marginata), le seul arbre endémique de l’archipel, peut atteindre une douzaine de mètres et ne peut être vu que dans des zones inaccessibles car accessible a été pratiquement éradiquée.

Un palmier dattier, le Tamandaré (Phoenix atlantidis), en particulier sur l’île de Boavista et en plus de fournir la date de haute qualité, produit des feuilles pour nourrir les chèvres et la production de paniers.

Le Tortolho (Euphorbia tukeyana) est un arbuste plutôt boisé, par conséquent, ressemblait à du bois de chauffage; Il est également utilisé comme ingrédient pour le bronzage.

L’Oricella (Roccella tinctoria) est un lichen qui pousse sur les roches des îles macaronésiennes et au Cap-Vert a été exporté depuis le milieu du XIXe siècle, tout comme un colorant (test bleu tournesol) qui a été utilisé pour teindre les tissus à la apparition de produits chimiques industriels.

Les herbes et les arbustes, tels que Gestiba, les asperges, la vache, à feuilles persistantes, la mélisse mélisse, le balai, l’absinthe et d’autres, complètent le noyau le plus commun des plantes endémiques du Cap-Vert.